La technologie d’affichage flexible est sur le point de devenir une très importante affaire dans l’industrie technologique et mobile, en termes de marketing et de recherche du moins.

Samsung est en tête du peloton en matière de relations publiques, mais le fabricant d’écran flexible Royole a été la première entreprise à mettre un smartphone pliable entre les mains de la presse technique et Xiaomi vient de dévoiler son nouveau prototype.

Concepts

Appareils mobiles

En mai 2011, le Human Media Lab de l’Université Queen’s au Canada a lancé PaperPhone, le premier téléphone intelligent flexible, en partenariat avec l’Arizona State University Flexible Display Center. PaperPhone a utilisé 5 capteurs de pliage pour implémenter la navigation de l’interface utilisateur à travers les gestes de pliage des coins et des côtés de l’écran. En janvier 2013, le Human Media Lab a présenté le premier tablette PC flexible, PaperTab, en collaboration avec Plastic Logic et Intel Labs, au CES. PaperTab est un environnement multi-écrans dans lequel chaque affichage représente une fenêtre, une application ou un document informatique. Les affichages sont suivis en 3D pour permettre des opérations multi-écrans, telles que l’assemblage pour agrandir l’espace d’affichage, ou le pointage d’un affichage sur un autre pour ouvrir un fichier document. En avril 2013 à Paris, le Human Media Lab, en collaboration avec Plastic Logic, a dévoilé le premier prototype de smartphone flexible actionné au monde, MorePhone. MorePhone actionne son corps pour avertir les utilisateurs lorsqu’ils reçoivent un appel ou un message téléphonique.

Nokia a présenté le concept Kinetic concept phone à Nokia World 2011 à Londres. L’écran OLED flexible permet aux utilisateurs d’interagir avec le téléphone en le tordant, le pliant, l’écrasant et le pliant de différentes manières sur les plans vertical et horizontal. Le site web du journaliste technologique Engadget décrit des interactions telles que « [quand] plier l’écran vers soi-même,[l’appareil] agit comme une fonction de sélection, ou zoome sur les images que vous regardez. Nokia envisageait de mettre ce type d’appareil à la disposition des consommateurs dans « trois ans à peine », et prétendait déjà posséder « la technologie pour le produire ».

Au CES 2013, Samsung a présenté les deux combinés qui intègre la technologie d’affichage flexible AMOLED AMOLED au cours de sa présentation principale, le Youm et un dispositif prototype sans nom Windows Phone 8. Le Youm possède une implémentation statique de la technologie d’affichage AMOLED flexible, car son écran a une courbure définie sur un de ses bords. L’avantage de la courbure permet aux utilisateurs « de lire les messages texte, les téléscripteurs d’actions et autres notifications du côté de l’appareil, même si[l’utilisateur] a un boîtier couvrant l’écran ». L’écran est décrit comme étant un format 16:9 à une résolution de 720p. Le dispositif prototype Windows Phone 8 sans nom est composé d’une base solide à partir de laquelle s’étend un écran AMOLED flexible. L’écran AMOLED lui-même se plie et a été décrit comme « pratiquement incassable même en cas de chute » selon les représentants de Samsung. Brian Berkeley, vice-président senior de Samsung Display, estime que ce facteur de forme flexible « va vraiment commencer à changer la façon dont les gens interagissent avec leurs appareils, ouvrant de nouvelles possibilités de style de vie…. et permettre à nos partenaires de créer un tout nouvel écosystème de dispositifs. »

ReFlex est un téléphone intelligent flexible créé par le Human Media Lab de l’Université Queen’s.